Mijn verhaal begint met het verlangen om de berggorilla’s in Congo te bezoeken. Binnen een paar dagen stelen de mooie natuur en voornamelijk de ontzettend lieve mensen mijn hart. Dit doet me besluiten om te gaan helpen.

Om eerlijk te zijn, mijn eerste bezoek aan Congo was puur met toeristische insteek om de Nyiragongo vulkaan te beklimmen en de berggorilla’s te bezoeken. Op mijn eerste dag zijn we inkopen op een markt gaan doen voor de tour. Onderweg zag ik al heel veel kinderen zonder schoenen en in gescheurde, vieze kleding spelen op straat. Dit is niet heel gek in Afrika en had dit al vaker gezien maar nu zag ik ook kinderen slapen langs de weg met een waterfles als kussen. Ik vroeg aan mijn gids: Hoe kan dit? Hebben zij geen ouders?

Hij vertelde mij dat de meeste van deze kinderen geen ouders hebben en ze samen op straat leven. Dit brak mijn hart en we hadden als ons water al weggegeven om het jochie wakker te krijgen die aan de drugs bleek te zitten. Ik had ook geen geld bij om de anderen wat eten te geven, aangezien de tour al van tevoren betaald was, dus ik beloofde ze dat ik terug zou komen.

Na nog wat meer rondlopen en rondrijden in Goma het begon het me op te vallen dat deze kinderen geen uitzondering waren. Het zijn er ontelbaar.

Mijn tour naar de berggorilla’s startte. Dit was een buitengewoon bijzondere en emotionele ontmoeting met onze oerfamilie, waarvoor ik tot de dag van vandaag heel dankbaar voor ben (ze delen 98% van ons DNA).

Hierna begon ik met het beklimmen van de Nyiragongo vulkaan. Deze lavakrater is de grootste in de wereld. Helaas maakte een uitbarsting in 2002 van diezelfde vulkaan het leven in Goma nog zwaarder. Veel mensen zijn omgekomen, moesten vluchten en kwamen terug om te zien hun huis verwoest was. Het gehele gebied rond Goma zit vol met actieve vulkanen.

 

Nadat ik deze magische schoonheid van de natuur had gezien, kreeg ik nog steeds het beeld van die kinderen niet uit mijn hoofd. Ik lag in mijn bed en besloot om ze niet alleen eten te geven van mijn laatste eigen budget, maar het verhaal, met daarbij een tikkie, rond te sturen naar mijn familie en vrienden. Toen ik de volgende ochtend wakker werd hadden we $ 840 opgehaald.

 

Dit deed mij inzien dat het absoluut mogelijk was om veel voor deze kinderen te kunnen betekenen en zo heb ik 4Watoto opgezet.

TIJD VOOR ACTIE

We regelden een diner voor 26 van de kinderen in het gastenverblijf waar ik sliep. Mijn gids had enkele connecties met verhuurders, die misschien wat onroerend goed te koop hadden. In het begin waren er veel mensen die niet om het doel gaven en gewoon geld wilden verdienen aan een ‘Mzungu’ (blanke man).

We gaven het bijna op toen Amani zijn oude vader belde. Zijn goede moslimvrienden hadden een plek waar we heen konden gaan om naar te kijken. Het lag in een goede buurt en ze vroegen een zeer redelijke huur van $ 890 per jaar. We vertelden hen dat we de dag erna zouden beslissen en dan konden ze het contract opstellen.

 

Na deze afspraak gingen we op zoek naar de kinderen die we zagen en brachten ze naar het pension. Na chips met kip en salade gegeten te hebben, dansten we en speelden we voetbal. Het was een avond vol gelach en vreugde, de kinderen hadden zoveel plezier en de dankbaarheid die ze me toonden gaf me een ongelooflijk gevoel dat ik nog nooit eerder had ervaren. Het was echt een avond met kinderen die gewoon even kind konden zijn.

 

Vanaf dat moment was terugdraaien voor mij geen optie en belden we de verhuurder dat de deal in orde was. Het was moeilijk om ze daarna weer op straat te krijgen, maar we hoopten ze binnen een paar weken een thuis te geven. Het contract werd ondertekend en het team werd gevormd.

Locatie 4Watoto Weeshuis

Ons weeshuis is gevestigd in Goma, dit is de hoofdstad van de provincie Noord-Kivu in de oostelijke Democratische Republiek Congo. Het ligt aan de noordkust van het Kivumeer, naast de Rwandese stad Gisenyi. Goma ligt slechts 13-18 km (8,1-11,2 mi) ten zuiden van de actieve Nyiragongo-vulkaan.

 

De recente geschiedenis van Goma wordt gedomineerd door de vulkaanuitbarsting en de Rwandese genocide van 1994, die op hun beurt de eerste en tweede Congo-oorlogen voedden. De nasleep van deze gebeurtenissen had nog steeds gevolgen voor de stad en haar omgeving in 2010. De stad werd tijdens de M23-opstand, eind 2012, tijdens de M23-opstand veroverd door rebellen, maar is sindsdien heroverd door de regeringstroepen.

Help ons hen te helpen,
support door doneren

4Waardes van 4Watoto

Kleinschalige huisvesting:

Huiselijke omgeving
Biedt bescherming en rust
Gezonde maaltijden
24/7 begeleiding & bescherming
Klimaatneutraal

Gefocuste educatie:

Individuele- en groepslessen
Wekelijkse routine met een divers programma
Ontwikkeling van individuele interesses & talenten
Kweken van opbouwende verantwoordelijkheid
Meertalig
Omarmt Congolese cultuur

Communicatie:

ransparant
Eerlijk & respectvol
Wekelijkse evaluatie, reflectie
Gelijkwaardigheid
Teamwork

Personeel:

Lokaal gepassioneerd team gezamenlijk met internationale vrijwilligers
Past zich aan aan de behoeftes van kinderen
Liefdevol & aanmoedigend
Positieve kijk op het leven
Bewuste begeleiding
Gender-mixed